World Athletics President Sebastian Coe (Dan Vernon) © Copyright
Press Release Monaco

A letter from World Athletics President Sebastian Coe to the athletics community

I am comforted in these intolerable circumstances, which are affecting every continent on the planet, of the creativity and resilience of people. From my teams in Monaco who are completing their second week in isolation but still running the business, and our Member Federations in 214 countries who are trying, day by day and hour by hour, to figure out how to keep everything afloat, to our amazing athletes who are doing whatever they can to train in bedrooms and backyards while also finding time to produce inspirational and motivational videos and tutorials for adults and children who, like them are confined to their homes across the world. I have never been prouder of them. The spirit of human optimism and endeavour stands the test of time. When we get through this, and we will, we will be braver and more innovative. We will be more collaborative and resilient. We will be stronger and more tolerant. We will be more global, not less.

In sport we have a unique opportunity not to tip toe around things and tweak at the edges. We have the chance to think bigger, to rip up the blueprints and banish the ‘that’s the way we’ve always done it’ mentality. Ironically, I believe social distancing will actually bring us closer together as a community and sport can sit right at the centre. The situation the world finds itself in today is a huge wake up call for all of us – as human beings, as businesses and as sport. We should capitalise on this and work out new ways of delivering events, create and plan new events that embrace the many as well as the few. We can use this time to innovate and extend our sport across the year. Rather than just focusing on one-day meetings and one-day road races at one end of the spectrum and 10-day extravaganzas at the other end, we should look at weekend festivals of running, jumping and throwing that take advantage of the Southern and Northern Hemisphere seasons. We should work with governments to re-establish sport in schools, rebuild club structures, incentivise people to exercise and get fit (I rather fancy more people are exercising this week – doing 15-minute exercise routines in their homes or going out for a daily walk – than they have probably done in the last month). This should and could be the new normal. We don’t have to do things the same way.

The announcement earlier this week by the Japanese Government and the IOC that the Tokyo 2020 Olympic Games will be postponed to 2021 was welcomed. It is what athletes want and we believe this decision will give all athletes, technical officials and volunteers some respite and certainty in these unprecedented and uncertain times. The focus of us all must be on the health and wellbeing of ourselves, our families and our communities. And hard as this is for us in sport to say, sometimes sport needs to take a back seat.

We don’t yet know the date for the Games next year and I am not going to speculate on the decision the IOC and the Japanese Government will make. Once they have made it, we will look at what, if any, impact that decision has on our World Athletics Championships Oregon 21. I know everyone would like answers to these two questions now, but we all need time to review and discuss options. All major events rely on a complex and finely entwined group of stakeholders. So let’s take this time now, when we are not rushing from event to event, to really look at the options and make the right decisions.

And this is what we are doing at World Athletics. We may be sitting in isolation in our individual homes around the world but we are all focused on four priorities right now:

  • Getting our athletes back into competition as soon as possible, once it is safe to do so. We will continue to do whatever we can to preserve and create an outdoor season of one-day meetings in 2020, starting and ending later than usual, so athletes, when they are able and it is safe, will have access to competitions in every region. Diamond League events have been postponed up until June at this stage, as have Continental Tour Gold meetings, but we are mindful that our athletes need to compete at some point this year so they can benchmark their performances and adjust their training accordingly for an Olympic Games in 2021. We have a network of fantastic meeting directors, cities, governments and organising committees across our World Championship and Continental Tour events to the Diamond League, marathons and road events who are willing to be flexible and work with us to do this. We have amazing partners who are working with us on schedules and opportunities and we have 214 determined federations who are exploring national and local opportunities. My immense thanks go out to all of them.

  • Expedite our current review of the Olympic qualification system and release any changes to the process as soon as possible so athletes know where they stand. Last week all sports agreed to the IOC’s proposal that all athletes currently qualified for the Tokyo 2020 Olympic Games will remain qualified for next year’s event. In athletics the primary qualification avenue is by meeting the entry standards set out in March 2019. Once those places are allocated, the remaining athletes are drawn from the World Ranking list. As of today, all athletes who have met the entry standards for their event will remain qualified for the Tokyo Olympic Games in 2021. This is approximately 50% of the places. What is important now is that we develop a clear and fair process for the remaining athletes to qualify, given many events have been postponed. We will work with our Athletes’ Commission, our Council and the IOC to do this. We are also looking at how we can preserve an outdoor competition season this year with a series of one-day meetings on each continent that may begin as late as August and run to early October, so our athletes can get back in to competition as quickly as possible when it is safe to do so.

  • Reorganising the global calendar of events, not just for the next two years which will see some major disruptions, but for the long term. We are committed to working with all sports to sort out the sporting calendar in 2021 and 2022 and this will take some time and compromises all round. We started a review of our own sport’s global calendar in February, bringing together a team from different aspects of our sport and from different parts of the world to review the range of events that happen every year on a national, regional and global level. We are putting renewed effort and time into this. We are also looking to expand our one-day meetings and deliver high quality events in all parts of the world so our athletes do not have to travel across the world to compete and earn a living but can do so on their own continents and in their own countries. This is good for athletes, their families and friends and the legions of fans who follow our sport.

  • And we continue to develop our strategy to grow athletics. We have teams who are planning a new kids athletics programme; new events and competition formats, new partnerships to help get the world moving, new collaborations around sustainability, air quality and health and the use of new technology to highlight the amazing talents of our athletes, their stories and their triumphs and take them into the homes of millions of fans around the world.

The priority for all of us right now is to contain the pandemic, stay healthy and stay home. But where we can continue to drive our sport forward, we must, and again my thanks go to the World Athletics team, our Member Federations, our athletes and all our partners for making time to do this.

The world will not be the same after this pandemic. It will be different and that could be a good thing. Going back to core human values, back to basics of what is important, redefining our purpose, is something we can all do on a human, business and sporting scale.

We have heard a lot in the past week from governments, health care professionals, Prime Ministers and Presidents about social distancing and we are all practicing it. But as I said at the beginning, although we may be separated physically during this period, my instinct is that ultimately this will draw us closer together, not further apart.

Seb Coe

Sebastian Coe
World Athletics President



Lettre de Sebastian Coe, Président de World Athletics, à la communauté de l’athlétisme

Dans cette période si difficile qui n’épargne aucun continent, j’ai foi dans la créativité et la résilience des individus. Je veux parler de mes équipes à Monaco qui, après deux semaines de confinement, continuent à faire fonctionner nos activités, de nos fédérations membres dans 214 pays qui, jour après jour et heure après heure, font tout pour rester à flot, de nos incroyables athlètes qui s’entraînent dans leur chambre et leur jardin tout en trouvant le temps de produire des vidéos et des tutoriels inspirants et motivants pour les adultes et les enfants qui, comme eux, sont confinés chez eux partout dans le monde. Je n’ai jamais été aussi fier d’eux. Les valeurs humaines d’optimisme et d’effort résistent à l’épreuve du temps. Lorsque nous aurons surmonté cette épreuve, et nous la surmonterons, nous en sortirons plus courageux et plus innovants, plus coopératifs et plus résistants, plus forts et plus tolérants. Notre portée internationale n’aura pas diminué, au contraire elle sera plus grande.

Le sport nous donne l’occasion unique de ne pas faire de compromis et de ne pas nous laisser influencer par les circonstances. S’offre à nous la possibilité de voir plus grand, de balayer les vieilles stratégies et de bannir la mentalité du « c’est comme ça qu’on a toujours fait ». Paradoxalement, je crois que la distanciation sociale nous rapprochera en tant que communauté d’individus et que le sport est la clé de ce rapprochement. La situation que le monde connaît aujourd’hui est un signal d’alarme qui nous concerne tous en tant qu’êtres humains, en tant qu’entreprises et en tant que sport. Nous devons en tirer parti et trouver de nouvelles façons d’organiser des événements, d’en créer et d’en planifier de nouveaux de manière à rassembler le plus grand nombre de personnes. Nous pouvons mettre à profit le reste de l’année pour innover et faire grandir notre sport. Plutôt que de nous concentrer exclusivement sur alternance entre des meetings et des courses sur route d’une journée, d’une part, et des spectacles d’une dizaine de jours d’autre part, nous devrions envisager des festivals de course, de saut et de lancer le week-end en tirant avantage des saisons dans les hémisphères. Nous devrions travailler avec les gouvernements pour rétablir le sport dans les écoles, reconstruire les structures des clubs, inciter les gens à faire de l’exercice et à rester en forme (j’ai le sentiment que ceux qui cette semaine ont fait de l’exercice, à raison d’exercices de 15 minutes chez eux ou en allant faire une promenade quotidienne, sont plus nombreux que le mois dernier). Cela devrait et pourrait devenir la nouvelle norme. Rien ne nous oblige à agir de la même manière.

L’annonce du report des Jeux olympiques de Tokyo 2020 en 2021, faite en début de semaine par le gouvernement japonais et le CIO, a été bien accueillie. C’est l’expression de la volonté des athlètes et nous pensons que cette décision leur donnera à eux, aux officiels techniques et aux bénévoles un certain répit et une certaine sécurité en ces temps inédits et incertains. Nous devons tous nous concentrer sur notre santé et notre bien-être, sur celles de nos familles et de nos communautés. Et même si dans le sport il nous est difficile de l’admettre, le sport doit parfois passer au second plan.

Nous ne connaissons pas encore la date des Jeux prévus pour l’année prochaine et je ne vais pas spéculer sur la décision que prendront le CIO et le gouvernement japonais. Une fois que la décision aura été prise, nous examinerons son impact éventuel sur nos Championnats du monde d’athlétisme Oregon 2021. Je sais que tout le monde aimerait avoir tout de suite des réponses à ces deux questions, mais nous avons tous besoin de temps pour examiner et discuter des différentes options. Tous les grands événements reposent sur un groupe complexe et finement entrelacé de parties prenantes. Prenons donc le temps qu’il faut maintenant, profitons de ne pas avoir à nous précipiter d’un événement à l’autre, pour vraiment examiner les options et prendre les bonnes décisions.

C’est précisément ce que nous faisons à World Athletics. Nous sommes peut-être confinés dans nos foyers respectifs partout dans le monde, mais nous sommes tous pour l’heure concentrés sur quatre priorités :

  • Permettre à nos athlètes de revenir à la compétition le plus rapidement possible, une fois que cela sera possible en toute sécurité. Nous continuerons à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour maintenir la saison 2020 de meetings en plein air d’une journée, saison qui commencera et se terminera plus tard que d’habitude, afin de permettre aux athlètes, lorsqu’ils le pourront et que ce sera sans danger, de prendre part aux compétitions dans toutes les régions du globe. En l’état actuel des choses, les premiers meetings de la Ligue de diamant n’auront pas lieu avant juin. Il en sera de même pour les rencontres de niveau Or du Circuit continental (Calendrier Circuit continental). Pourtant, nous sommes conscients que nos athlètes doivent participer à des compétitions cette année afin d’évaluer leurs performances et ajuster leur entraînement en vue des Jeux olympiques en 2021. Nous disposons d’un réseau de directeurs de meetings, de villes, de gouvernements et de comités d’organisation fantastiques, qui couvre nos Championnats du monde, le Circuit continental, la Ligue de diamant, les marathons et les épreuves sur route. Tous sont prêts à faire preuve de flexibilité et à œuvrer avec nous pour y parvenir. Nous avons des partenaires formidables qui travaillent avec nous sur le calendrier et les opportunités de compétition, sans oublier nos 214 fédérations déterminées qui explorent les opportunités aux niveaux national et local. Je leur adresse à tous mes remerciements les plus chaleureux.

  • Accélérer notre révision actuelle du système de qualification pour les JO et publier dès que possible tout changement du processus afin que les athlètes sachent où ils en sont. La semaine dernière, tous les sports ont accepté la proposition du CIO de maintenir, en vue des JO de l’année prochaine, la qualification de tous les athlètes déjà qualifiés. En athlétisme, la principale voie de qualification est d’atteindre les minima fixés en mars 2019. Une fois ces places attribuées, les athlètes restants sont sélectionnés par le biais du classement mondial. À compter de ce jour, tous les athlètes qui ont atteint les minima dans leur épreuve resteront qualifiés pour les Jeux olympiques de Tokyo en 2021. Cela représente environ 50 % des places. Ce qui est important maintenant, c’est que nous mettions en place un processus clair et équitable pour que les athlètes restants puissent se qualifier, étant donné que de nombreuses compétitions ont été reportées. Pour ce faire, nous travaillerons avec notre Commission des athlètes, notre Conseil et le CIO. Nous examinons également comment nous pouvons préserver cette année une série de meetings en plein air d’une journée sur chaque continent, qui pourrait commencer seulement en août et se poursuivre jusqu’au début du mois d’octobre, afin que nos athlètes puissent reprendre la compétition le plus rapidement possible lorsqu’il sera possible de le faire en toute sécurité.

  • Réorganiser le Calendrier mondial des compétitions, non seulement pour les deux prochaines années qui connaîtront quelques perturbations majeures, mais aussi pour le long terme. Nous nous sommes engagés à travailler avec tous les sports pour mettre au point le calendrier des compétitions sportives en 2021 et 2022, ce qui demandera du temps et des compromis sur toute la ligne. Nous avons commencé à réviser le calendrier mondial de notre propre sport en février, en réunissant une équipe spécialisée dans différents aspects de l’athlétisme et issue de différentes régions du monde pour passer en revue l’éventail des événements qui se déroulent chaque année au niveau national, régional et mondial. Nous y consacrons du temps et redoublons d’efforts. Nous cherchons également à développer nos meetings d’une journée et à organiser des événements de grande qualité dans toutes les régions du monde afin que nos athlètes n’aient pas à voyager à travers le monde pour concourir et gagner leur vie, mais qu’ils puissent le faire sur leur propre continent et dans leur propre pays. C’est une bonne chose pour les athlètes, leurs familles et leurs amis, ainsi que pour les nombreux fans qui suivent notre sport.

  • Nous poursuivons notre stratégie de développement de l’athlétisme. Nous avons des équipes qui planifient un nouveau programme Kids’ Athletics, de nouveaux événements et formats de compétition, de nouveaux partenariats pour mettre le monde en mouvement, de nouvelles collaborations autour du développement durable, de la qualité de l’air et de la santé. Nos équipes se penchent également sur l’utilisation des nouvelles technologies pour mettre en valeur le talent unique de nos athlètes, leur histoire et leurs succès et les faire entrer dans les foyers des millions de fans du monde entier.

La priorité pour nous tous en ce moment est de contenir la pandémie, de rester en bonne santé et de rester chez soi. Mais dans les domaines où nous pouvons continuer à faire progresser notre sport, nous devons le faire. À ce titre, je remercie à nouveau l’équipe de World Athletics, nos fédérations membres, nos athlètes et tous nos partenaires.

Le monde ne sera plus le même après cette pandémie. Il sera différent et cela pourrait bien tourner à notre avantage. Revenir aux valeurs humaines fondamentales, revenir à l’essentiel, à ce qui est important, redéfinir notre raison d’être, autant de choses que nous pouvons tous faire aux niveaux humain, professionnel et sportif.

La semaine dernière, les gouvernements, les professionnels de la santé, les Premiers ministres et les Présidents nous ont beaucoup parlé de distanciation sociale et nous la pratiquons tous. Mais comme je l’ai dit au début de mon propos, bien que nous soyons séparés physiquement pendant cette période, mon instinct me dit qu’en fin de compte, plutôt que de nous éloigner, cela nous rapprochera.

Sebastian Coe
Président de World Athletics