Press Release26 Nov 2015

Eaton and Dibaba are crowned 2015 IAAF World Athletes of the Year


Ashton Eaton and Genzebe Dibaba, 2015 World Athletes of the Year (© Giancarlo Colombo / IAAF)


USA’s Ashton Eaton and Ethiopia's Genzebe Dibaba were named the male and female IAAF World Athletes of the Year for 2015 on Thursday (26).

Both athletes set world records during 2015, Eaton in the decathlon and Dibaba in the 1500m, and won gold medals in these events at the IAAF World Championships Beijing 2015.

Ashton Eaton became the first decathlete to win the male World Athlete of the Year award after his spectacular performance in the Chinese capital, his only decathlon of the year, when he set a world record of 9045 and improved his own three-year-old mark by nine points.

Notable among his individual events in Beijing was a 45.00 400m at the end of the first day, the fastest one lap of the track ever run within a decathlon.

“Athletes spend the most vigorous years of human life, arguably called the ‘best years’, working to hone their abilities. So, when an athlete competes, what people are witnessing is the manifestation of what a human being is capable of when they choose to direct all of their time and effort towards something.

“I’m grateful and thankful to the IAAF for excellent competitions, the canvases that allow us to display our work.

"While I’m honoured that I am considered the ‘artist’ of the year, I did not beat Usain and Christian; my work simply differed in design. They are some of the most talented and beautiful performers of all time. I’m flattered to be among them.

"I accept this award on behalf of all of us athletes who love what we do.”

Genzebe Dibaba, after setting a world indoor 5000m record of 14:18.86, was then unbeaten in her five 1500m races during the summer. Firstly, she ran an African record of 3:54.11 in Barcelona, the fastest time in the world for almost 12 years, and then topped that with a stunning world record of 3:50.07 in Monaco to beat a mark that had been on the books since 1993.

In Beijing, Dibaba was majestic through all three rounds of the 1500m, winning every race comfortably, and she also took a 5000m bronze medal.

“I am humbled and honoured to receive this award from the IAAF," said Dibaba. "It feels so good to be the World Athlete of the Year.

“After being a finalist and narrowly missing out on this award one year ago, I am very proud to be recognised by the fans and experts of our sport.

“I had a great season and truly enjoyed competing around the world, from Monaco where I managed to establish a world record, to Beijing where I finally captured my first world outdoor title.

“I would like to pay tribute to Dafne Schippers and Anita Wlodarczyk who have been incredible all year round. Maybe your time will come next year!

“Thank you to all the people who voted for me and supported me. My family, my sisters, my coaches, my partners, my agents and all the people from Ethiopia!

“My focus in 2016 will be the IAAF World Indoor Championships in Portland and as preparation for that I will try to break the world indoor mile record in Stockholm on 17 February.

“This is a difficult time for our sport and with the Athletes’ Commission we stand together with Sebastian Coe as he deals with the challenges.”

IAAF President Sebastian Coe commented: “While the athletics family is not gathering together as usual in Monaco, we rightly celebrate the marvellous 2015 achievements of the athletes. Foremost, I offer congratulations to our World Athletes of the Year, world champions Ashton Eaton and Genzebe Dibaba. Your performances in 2015 are an inspiration and examples of true sporting excellence.

“A world record when winning a world title is a rare feat and capped two unequalled days of decathlon brilliance from Ashton in Beijing. Genzebe, your win in Beijing was as assured and your 1500m world record a few weeks earlier a run of true grit and determination. We salute you both as we do all our award winners who have been announced today.

“Finally I wish to thank all the athletes, coaches, officials who work tirelessly for our wonderful sport. Our appreciation also goes to the media for relaying the excitement of competition and to the fans watching in stadiums, in homes and on the move around the world. Your enthusiastic support made the IAAF World Championships in Beijing the most talked about sports event of the year.”

How the award was decided

Last month the IAAF Family* was asked to vote for athletes from each of the following categories: sprints, hurdles, middle and long distance, road running, race walking, jumps, throws, combined events and multi-terrain.

The top-voted athletes in each category formed the longlist for the World Athlete of the Year, from which an international panel of 10 experts** selected the three finalists. The panel cast their own vote to determine the IAAF World Athletes of the Year.

Other awards

Abdul Hakim Sani Brown (JPN) & Candace Hill (USA)                         

Sani Brown, 16, took a 100m and 200m sprint double at the IAAF World Youth Championships Cali 2015, winning in championship records of 10.28 and 20.34, both world-youth-leading times.

Hill, also 16, ran a world youth 100m best of 10.98 before then taking a 100m and 200m double in Cali, winning the longer sprint in a world youth best of 22.43.

Almaz Ayana (ETH)

Almaz Ayana’s triumph over her Ethiopian compatriot and 1500m winner Genzebe Dibaba in the 5000m, with an outstanding display of front running which saw her win by more than 17 seconds in 14:26.33, helped her receive 23.84% of the votes for the performance of the IAAF World Championships Beijing 2015 and she deservedly won the IAAF Golden Shoe Award, presented by Adidas.

Bart Bennema (NED)

Bennema, 38, is best known as the coach to the multi-talented world 200m champion Dafne Schippers. The Dutch former international decathlete is also the coach to a number of the Netherlands’ other leading athletes, including double 2014 world junior medallist Nadine Visser.

Pat Butcher (GBR)

Butcher is a writer, journalist, television producer and commentator. He first attended the Olympic Games in 1972. Subsequently, he has covered all IAAF World Championships and Olympic Games as writer and/or commentator since 1980.


David Heath (GBR) & Silke Schmidt (GER)

Former British cross country international Heath won both the M50 800m and 1500m titles at the 2015 WMA World Championships this summer. Heath won the M50 800m exhibition race at the IAAF World Championships Beijing 2015 and set a European M50 800m best of 1:58.72.

Schmidt won four W55 gold medals – 1500m, 5000m, 10,000m and half marathon – at the 2015 WMA World Championships this summer. During 2015, she also ran world best times for her category in the 1500m, mile, 3000m, 5000m, 10,000m and half marathon.

*IAAF Family: IAAF & IAF Council members; IAAF national member federations; IAAF Committee & Commission members; IAAF meeting directors; IAAF athlete ambassadors; athletes’ representatives; top athletes; members of the international press; IAAF staff members and the IAAF’s official partners

**The international panel of athletics experts includes representatives from all six continental areas of the IAAF


L’Américain Ashton et l’Éthiopien Genzebe Dibaba ont été nommés Meilleurs Athlètes de l’année ce jeudi (26).

Les deux athlètes ont établi des records du monde au cours de l’année, Eaton au décathlon et Dibaba sur 1500m ; ils ont remporté des médailles d'or dans ces disciplines aux Championnats du monde de Pékin.

Ashton Eaton est devenu le premier décathlonien à remporter le prix du Meilleur Athlète de l'année après sa performance spectaculaire dans la capitale chinoise, son seul décathlon de l'année, quand il a établi un record du monde de 9045 et amélioré son propre record vieux de trois ans, de neuf points.

Parmi ses épreuves individuelles à Pékin, il a réalisé 45’’00 au 400m à la fin de la première journée, le tour de piste le plus rapide jamais couru dans un décathlon.

« Les athlètes passent leurs « plus belles années » de la vie humaine, à travailler pour perfectionner leurs capacités. Aussi, quand un athlète fait de la compétition, ce que les gens voient, c’est la manifestation de ce qu'un être humain est capable de faire quand il choisit de dédier la totalité de son temps et de ses efforts à quelque chose.

« Je suis heureux et reconnaissant à l'IAAF pour les excellentes compétitions, qui nous permettent d'afficher notre travail.

« Bien que je sois honoré d’être considéré comme l’« artiste » de l'année, je n'ai pas battu Usain et Christian ; mon travail a tout simplement changé en termes de conception. Ils sont parmi les plus performants, les talentueux et les plus beaux de tous les temps, je suis flatté d'être parmi eux.

« J'accepte ce prix au nom de tous les athlètes qui aiment ce que nous faisons. »

Genzebe Dibaba, après avoir établi un record du monde dans le 5000m en salle de 14’18’’86, elle a été invaincue dans ses cinq courses de 1500m durant l'été. Tout d'abord, elle a établi un record africain de 3’54’’11 à Barcelone, le temps le plus rapide dans le monde pour près de 12 ans, puis surmonté cela avec un record du monde magnifique de 3’’50’07 à Monaco pour battre la marque qui avait été sur les tablettes depuis 1993.

À Pékin, Dibaba était majestueuse à travers les trois tours de 1500m, remportant toutes les courses confortablement, et elle a également remporté une médaille de bronze sur 5000m.

« Je suis touchée et honorée de recevoir ce prix de l'IAAF," a déclaré Dibaba. « C’est un bon sentiment d'être le sportif mondial de l'année.

« Après avoir été un finaliste et manqué de peu cette récompense il y a un an, je suis très fière d'être reconnue par les fans et les experts de notre sport.

« Ma saison était très bonne et j’ai vraiment apprécié la compétition dans le monde entier, à partir de Monaco où je suis parvenue à établir un record du monde, à Pékin où j’ai finalement décroché mon premier titre mondial en plein air.

« Je tiens à rendre hommage à Anita Wlodarczyk et Dafne Schippers qui ont été incroyables tout au long de l'année. Peut-être votre temps viendra l'année prochaine!

« Merci à toutes les personnes qui ont voté pour moi et m’ont soutenue. Ma famille, mes sœurs, mes entraîneurs, mes partenaires, mes agents et tous les Éthiopiens!

« Mon objectif pour 2016 sera les Championnats du monde en salle à Portland et en tant que préparation, je vais essayer de battre le record mondial du mile en salle à Stockholm, le 17 Février.

« Ceci est un moment difficile pour notre sport et nous nous joignons à la Commission des Athlètes pour soutenir Sebastian Coe qui fait face aux défis. »

Le Président de l'IAAF Sebastian Coe a commenté : « Alors que la famille de l'athlétisme n’est pas réunie comme à son habitude à Monaco, nous célébrons à juste titre les exploits merveilleux des athlètes de l’année 2015. Tout d'abord, j’offre mes félicitations à nos Athlètes de l'Année, les champions du monde Ashton Eaton et Genzebe Dibaba. Vos performances en 2015 sont une source d'inspiration et un exemple d’excellence sportive.

« Un record du monde lors d’un titre mondial est un exploit rare et couronne deux jours de brillance inégalée avec le décathlon d’Ashton à Pékin. Genzebe, votre victoire à Pékin était aussi assurée et votre record mondial de 1500m enregistré quelques semaines plus tôt était un exemple de vrai courage et de détermination. Nous vous saluons tous les deux comme nous le faisons pour les lauréats qui ont été annoncés aujourd'hui.

« Enfin, je tiens à remercier tous les athlètes, entraîneurs, officiels qui travaillent sans relâche pour notre merveilleux sport. Notre gratitude va également aux médias pour relayer l'émerveillement de la compétition aux fans dans le stade, chez eux devant leur télé et à travers le monde entier. Votre soutien enthousiaste a fait des Championnats du monde de Pékin l’événement sportif le plus médiatique de l'année. »

Comment le prix a-t-il été décidé

Le mois dernier, la famille de IAAF a été invitée à voter pour les athlètes de chacune des catégories suivantes: sprints, haies, demi-fond et fond, course sur route, sauts, lancers, épreuves combinées et multi-terrain.

Les athlètes dans chaque catégorie ont formé la longue liste de candidats pour le sportif mondial de l'année, à partir de laquelle un panel international de 10 experts ** a sélectionné les trois finalistes. Le panel a effectué son propre vote pour déterminer les Meilleurs Athlètes de l'Année.

Autres récompenses


Abdul Hakim Sani Brown (JPN) et Candace Hill (Etats-Unis)

Sani Brown, 16 ans, a remporté un doublé sur 100m et 200m au Championnats du Monde Cadets de Cali, en établissant des records des championnats de 10’’28 et 20’’34.

Hill, également âgé de 16 ans, a établi la meilleure performance mondiale de tous les temps sur 100m en 10’’98 avant de remporter un doublé 100m et 200m à Cali. Sur 200m à Cali elle a amélioré la meilleure performance mondiale en courant 22’’43.

Almaz Ayana (ETH)

La victoire d’Almaz Ayana sur sa compatriote et championne du 1500m Genzebe Dibaba sur 5000m, qui l’a vu gagnée de plus de 17 secondes en 14’ 26’’33, l'a aidée à recevoir 23,84% des voix pour la performance des Championnats du Monde de Pékin.

Bart Bennema

Bennema, 38 ans, est surtout connu comme entraîneur de la multi-talentueuse Dafne Schippers championne du monde du 200m. L'ancien décathlonien international néerlandais est également l'entraîneur d’un certain nombre d'autres grands athlètes des Pays-Bas, y compris la double médaillée du monde juniors 2014 Nadine Visser.


Pat Butcher (GBR)

Butcher est un écrivain, journaliste, producteur de télévision et commentateur. Il a d'abord participé aux Jeux olympiques de 1972. Par la suite, il a couvert tous les championnats du monde d'athlétisme et les Jeux Olympiques en tant que commentateur depuis 1980.

David Heath (GBR) et Silke Schmidt (GER)

Ancien coureur de cross-country international, Heath a remporté les titres du 800m et 1500m M50 aux Championnats du monde 2015 WMA cet été. Heath a également remporté le 800m (épreuve de démonstration) aux Championnats du monde de l’IAAF de Beijing et a établi un record européen M50 de 1’58’’72.

Schmidt a remporté quatre médailles d'or W55 - 1500m, 5000m, 10 000m et le semi-marathon - aux Championnats du monde 2015 WMA cet été. Au cours de 2015, elle a également couru les meilleurs temps mondiaux pour sa catégorie sur 1500m, mile, 3000m, 5000m, 100 00m et semi-marathon.

* Famille IAAF: les membres du Conseil de l'IAAF et de l'IAAF; Les fédérations membres de l'IAAF; Les membres du Comité et de la Commission de l'IAAF; directeurs de meetings de l'IAAF; Athlètes ambassadeurs de l'IAAF; Les représentants des athlètes; athlètes de haut niveau; les membres de la presse internationale; Les membres du personnel de l'IAAF et les partenaires officiels de l'IAAF