Seiko Countdown395d 7h 0m 8s
World Athletics Championships Oregon22

Series19 May 2021


Japan's seven wonders: World Championships Tokyo 1991

FacebookTwitterEmail

World Championships Tokyo 1991 (© Getty Images)

Japanese/日本語

We continue the countdown to the Tokyo Olympics by revisiting some of the past major athletics events held in Japan.

Next up is the iconic 1991 World Championships held in Tokyo.

Setting the scene

The third edition of the then quadrennial World Athletics Championships was awarded to Tokyo ahead of Berlin, Los Angeles and Perth by the World Athletics Council at their Rome meeting in March 1987. It was the first time the event had been staged outside of Europe. Held in the same stadium that hosted the 1964 Olympic Games, the event was staged from 23 August to 1 September. Officially opened by Emperor Akihito, the championships featured a little under 1500 competitors from 162 countries. Men competed in 24 events with women fighting for medals in 19 events.

Broken records

Three world records were broken in the course of the championships but perhaps it was the stunning long jump duel between Mike Powell and Carl Lewis which will linger longest in the memory.


Lewis, unbeaten in the long jump for 10 years, launched out to a huge wind-aided 8.83m in round three before bettering this mark with 8.91m in the next round – one centimetre further than the 23-year-old world record mark of Bob Beamon, although marginally over the allowable wind limit for record purposes.

Yet in round five the long-legged Powell responded brilliantly to soar out to a world record effort of 8.95m – a mark which still stands today, some 30 years on. Lewis hit back with 8.87m and 8.84m in the final two rounds – the longest two legal marks of his life – but had to settle for silver.

Lewis had earlier in the championship scalped 0.04 from the world 100m record as he struck gold in 9.86 as the top six men dipped below 10 seconds. Lewis also featured in the triumphant US men’s 4x100m quartet that wiped 0.17 from the world record, clocking 37.50.

Headline acts

Besides the aforementioned Mike Powell and Carl Lewis, their compatriot Michael Johnson announced himself as an athletics superstar by taking his maiden global title, clocking a championship record of 20.01 to strike gold in the men’s 200m.


France’s Marie-Jose Perec was a popular winner of the women’s 400m title. Hassiba Boulmerka of Algeria was a surprise victor in the women’s 1500m, while in the women’s high jump Heike Henkel of Germany soared clear at 2.05m to take gold.

Greg Foster of the US secured a third successive world 110m hurdles crown and Dan O’Brien impressed to take the decathlon in a championship record score of 8812.

 

Home stars

It was perhaps little surprise given Japan’s rich marathon heritage that the country harvested its greatest successes in the 42.2km event. On the final day of the championships and competing in temperatures of 26C with 73% humidity, Hiromi Taniguchi struck gold in the men’s marathon. The 31-year-old former London Marathon winner made several attempts to break the field before finally making his winning move at 38km.

Earlier in the championships, Sachiko Yamashita won Japan’s first World Championships medal with silver in the women’s marathon. Yamashita tried to break the resistance of Wanda Panfil at 40km, but the Pole would not be denied and kicked clear in the final 1200m to claim gold by a four-second margin in 2:29:53.

Talk of the town

Kenya demonstrated its increasingly strong grip on the global endurance running scene by taking four gold medals in the men’s events. Among them, Billy Konchellah retained his world 800m title in eye-catching style.

China also made an impact by striking gold in the women’s shot and javelin.

The British men’s 4x400m quartet provided a rousing finale to the championships, causing a major upset to defeat the formidable USA team by 0.04.

Innovations

One of the most significant innovations of the 1991 World Championships was the newly developed chipless uerthane track, which proved hugely popular with sprinters, hurdlers and jumpers – and undoubtedly contributed to the three world records witnessed at the championships.

For the first time, sprinters’ reaction times were revealed to the media. Meanwhile, photo finish images were displayed on a giant jumbotron screen with times (and records) confirmed within seconds.

Legacy

Regarded as one the finest editions of the World Athletics Championships, the Tokyo event was the last of the quadrennial World Championships before it was converted to a biennial competition from 1993 onwards. The event was the first World Athletics Championships to witness a unified German team and it was also the last in which the USSR made an appearance. Africa enjoyed a successful championships, winning 17 medals, seven of them gold, including Samuel Matete of Zambia winning men’s 400m hurdles gold.

The total attendance of 581,462 surpassed that of the each of previous two World Championships in Helsinki and Rome.

Steve Landells for World Athletics

 

WATCH: World Championships Tokyo 1991 playlist on YouTube

 


 

日本の七不思議:1991年世界選手権


はじめに

19873月に国際陸連の理事会にて3度目の世界選手権は東京に決定した。開催候補地は東京以外にベルリン、ロサンゼルスそしてパースであり、ヨーロッパ外での開催は初となった。天皇陛下により開会宣言がなされた東京大会は823日から91日まで、162の国と地域総勢約1500人が出場した。1964年東京オリンピックと同じ国立競技場で男子24種目、女子19種目の競技が行われた。

記録の更新

大会期間中には3つの世界記録が誕生したが、一番の盛り上がりはマイク・パウエルとカール・ルイスの白熱した男子走幅跳びだろう。 

10年間負けなしのルイスは追い風参考の8.83mを三回目の試技で記録し、続く四回目では8.91mと記録を伸ばし、23年間破られていなかったボブ・ビーモンの世界記録を1㎝更新と期待されたがわずかに無効試技となった。 

一方、5回目の試技で脚長のパウエルがこの先30年と破られていない8.95mと世界記録で対抗した。ルイスは8.87m8.84mと自己記録を叩き出すも銀メダルに終わった。 

ルイスは100mで世界記録を0.04秒更新し9.86で当時史上6人目の9秒台ランナーとなり優勝。4x100mリレーでも世界記録を0.17更新して優勝へと導いた。

注目のパフォーマンス

パウエルとルイスの激動以外で存在感を示したのは二人のライバル、マイケル・ジョンソンだろう。大会記録の20.01200mで叩き出し、一躍スターとなった。 


フランスのマリー=ジョゼ・ペレクは大人気の女子400mのチャンピオンに、またアルジェリアのハシバ・ブールメルカは驚きの女子1500mチャンピオンに、またドイツのハイケ・ヘンケルは2.05mで女子走高跳び優勝で会場を沸かせた。 

開催国の英雄

マラソン競技で逸材を数多く輩出していた日本にとってこの種目での活躍は驚きではなかった。気温26度湿度73パーセントのコンディションの中、谷口浩美が男子マラソン優勝。当時31歳の元ロンドンマラソンの覇者谷口は、38キロで仕掛けて1位でゴールした。

大会序盤では山下佐知子が日本女子初の世界選手権メダルの銀を女子マラソンで堂々と獲得した。山下はポーランドのワンダ・パンフィルを40㎞地点で引き離すよう模索したが引かず、パンフィルが最終的に残り1200m地点でスパートを仕掛け山下とは4秒差の2:29.53で優勝した。

巷で沸いた種目

ケニアが中長距離種目で大きな存在感を示し、男子種目で4つの金メダルを獲得した。その中には男子800mを連覇したビリー・コンチェラーもいた。

中国も活躍を見せ、女子の砲丸投げとやり投げで金メダルを獲得した。

イギリスの男子4x400mリレーでは、強豪のアメリカと0.04秒差で制し優勝。

 

イノベーション

1991年世界選手権での一番のイノベーションはチップレスタータン式競技場だろう。これはスプリンターやハードラーそして跳躍選手からは大いに歓迎された。間違いなく大会で誕生した3つの世界記録の更新に大きく貢献した。

また、初めてスタートのリアクションタイムがメディアに公表された。また、フィニッシュの映像も記録と共に大型ビジョンに映し出され、記録の確定が秒単位で行われるようになったのもこの大会からである。

レガシー

世界選手権史上最も成功した大会の一つとして歴史に名を刻んだ東京大会を最後に4年ごとの開催であった世界選手権は2年ごとに開催することになった。ドイツチームが一つのチームとして初めて出場した大会であると同時に、ソビエト連邦の姿を見る最後の大会となった。アフリカ勢にとっても成功した大会であり、400mハードルの覇者ザンビアのサミュエル・マテテを含む17のメダルを手にした。

581,462人の観客動員数は前回と前々回大会のヘルシンキとローマを超える数だった。

World Athletics Steve Landells
訳:World Athletics 大久保マイケル拓磨